Baterias de grafeno estão finalmente prontas para serem usadas em smartphones

Baterias de grafeno estão finalmente prontas para serem usadas em smartphones

18 Janeiro, 2020 0 Por Joel Pinto

Se há algo que o mercado de smartphones está a precisar, são mesmo as baterias de grafeno. Agora, a empresa americana Real Graphene anunciou que a sua tecnologia está quase pronta para ser comercializada. As amostras ainda terão de ser testadas pelas fabricantes, mas os primeiros testes ja começaram.

Baterias de grafeno chegarão em breve aos smartphones

A tecnologia da Real Graphene é, de facto, uma evolução da actual tecnologia das baterias de lítio. A tecnologia de íons de lítio é baseada na troca reversível de íons de lítio entre um electrodo positivo, na maioria das vezes um óxido de metal de transição litiado (dióxido de cobalto ou manganês) e um electrodo de grafite negativo.

A abordagem adoptada pelo Real Grafeno é substituir o electrodo de grafite por um electrodo coberto com uma fina camada de grafeno, e modificar a composição do electrólito. O CEO da empresa Samuel Gong, explica que uma bateria de 3000 mAh que use a sua tecnologia, carrega de 0 a 100% em apenas 20 minutos, contra os 90 minutos necessários para carregar a mesma bateria em lítio convencional.

Carregamento muito rápido, maior vida útil e segurança

Especialmente, esta bateria tem uma longevidade recorde: pode sofrer até 1500 ciclos de carga, contra entre os 300 e 500 para as actuais baterias. Com carga igual, essas baterias também geram menos calor, o que, dado o uso de lítio, é mais uma garantia de segurança. Finalmente, a abordagem escolhida pelo Real Graphene tem outra grande vantagem: os fabricantes de baterias de íon de lítio não precisarão de trocar de equipamento para as produzir.

A parte mais complicada é fabricar o eléctrodo de grafeno - o restante do processo de fabricação é praticamente o mesmo. Samuel Gong explica:

“O grafeno é um incrível condutor de calor e electricidade. O lítio não gosta de receber muita energia antes de consumir tanto. Usamos grafeno de duas maneiras. Nós o misturamos na solução [eletrólito] com o lítio e adicionamos uma camada composta, um pouco como uma folha, na bateria ”.

O grafeno continua a ser um material caro, e complexo, de produzir. Uma folha desse material custa $25 e, segundo o pessoal do Digital Trends, um quilo de grafeno foi estimado em custar mais 300 mil dólares, há alguns anos. É necessário muito pouco material em cada bateria, mas o uso de grafeno deve necessariamente aumentar o preço dessas baterias em relação às existentes. O preço do componente pode subir 30%, segundo algumas estimativas.

Mas a boa noticia é que o Real Graphene deixou de estar no estágio de protótipo. A empresa já colocou no mercado uma bateria externa com grafeno - que rápidamente esgotou o seu stock. Samuel Gong acrescentou que as baterias de grafeno também estão a ser testadas por fabricantes cujos nomes não foram divulgados. Então, quando essas baterias podem chegar aos smartphones?

Baterias de grafeno

De momento, o Real Graphene não pode, sozinho, garantir o fornecimento do componente para um smartphone vendido em grandes volumes. A empresa, no entanto, explica que poderia fornecer um fabricante para cem mil dispositivos num produto ultra premium. Produzir mais exigiria uma preparação que pode demorar um ano.

Por fim, o Real Grafeno tem grandes ambições: produzir baterias para uma grande quantidade de produtos, de relógios inteligentes a carros eléctricos. Segundo Samuel Gong, pudemos ver o primeiro dispositivo a usar esse tipo de bateria, ainda este ano.

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